美国人不吃转基因?

来源:互联网新闻 时间:2020-04-30 06:11

形形色色的转基因食品

肯尼斯种植的转基因大豆

在沸沸扬扬的转基因争论中,“美国人不吃、非洲人宁可饿死也不吃转基因”的说法流传甚广。美国人果真不吃转基因吗?针对这一说法,前不久记者做了深入采访。

上了货架的食品

就是安全的

美国消费者

“您去超市的时候,会特意挑选那些非转基因食品吗?”面对记者的这个问题,美国农业部部长顾问麦克斯·霍兹曼毫不迟疑地答道:“我们美国人认为,只要是上了货架的食品就是安全的,所以我不会刻意去选择转基因还是非转基因,而是更关注其性价比。”

麦克斯·霍兹曼的回答并非只是一种“官方表态”。国际食品信息委员会面向美国消费者组织的一项最新调查显示:对于“你担心食品安全的哪些方面”这一问题,29%的消费者表示担心病菌和污染问题,21%的人担心制作过程,13%的人担心添加剂和化学品,只有2%的美国消费者表示担心转基因食品;当调查者进一步提问“你会避免哪些食品”时,消费者更多关注的是食品中“糖”和“脂肪”的含量,只有0.5%的人表示会避免转基因食品;对于现有的食品标签,更多的消费者认为应该列出营养信息、食品安全信息、成分信息,仅有3%的消费者希望标注转基因信息;而在对消费者购买行为的调查中,87%的消费者表示生物技术不影响他们的购物选择。调查同时显示,仅有33%的美国消费者支持动物转基因产品,相对植物转基因产品,对动物转基因产品的顾虑显然要更多一些,但当被告知经过美国食品药物管理局的检验,目前的动物转基因产品也是安全的,大约三分之二的消费者转而表示可以购买。

国际食品信息委员会国际关系副主任安迪·本森介绍,作为一家非营利性的组织,国际食品信息委员会在过去的15年里每年都会调查消费者对转基因的态度,为确保科学准确,这些调查都委托独立的第三方调查机构组织,但是15年来的调查结果基本一致,那就是只有2%左右的美国人担心转基因食品的安全。

在夏威夷的一处街边市场上,记者随机采访了几位普通的美国消费者,其中一位明确表示不了解也没关注过转基因食品,另外一对正在选购转基因木瓜的小夫妻则坦言:在目前经济低迷的情况下,他们更关注的还是食品的价格。

麦克斯·霍兹曼透露:目前美国种植的82%的玉米和98%的大豆都是转基因的(因为有庇护所的隔离要求,有关统计数据略有出入),而每年只有20%的转基因玉米用于出口,80%则用于本国的消费,包括食品加工、动物饲料和制作生物燃料等;转基因大豆则是40%用于出口,60%用于国内消费。“美国人不吃转基因的说法是一种误解,”麦克斯·霍兹曼随手拿起一包薯片指给记者看:“用转基因高油酸大豆油做出的土豆片,不含反式脂肪酸,不是更好吗?”

转基因安全管理

严格规范

美国政府

在中国闹得沸沸扬扬的转基因食品,为什么没有引发美国人的担忧?一方面是因为迄今为止全球还没有发生一起转基因食品的安全问题,证明转基因食品的安全性是有保障的;另一方面,也与美国完善的转基因安全管理制度有一定关系。

麦克斯·霍兹曼介绍,美国有5个机构负责对转基因生物进行协调管理:国立卫生研究院早在1976年就制定了《重组DNA分子研究准则》,对实验室研究进行安全管理;职业安全与卫生管理局负责生物技术从业人员劳动保护方面的安全管理;而真正对农业转基因生物及其产品从研发到应用实施生物安全管理的政府部门主要是农业部、环境保护局和食品药物管理局,这3个部门的管辖范围是按照转基因产品的用途来分工的,其中农业部负责植物、兽用生物制品以及一切涉及植物病虫害等有害生物的产品的管理;环境保护局负责植物性农药、微生物农药、农药新用途及新型重组微生物的管理;食品药物管理局负责食品及食品添加剂、饲料、兽药、人药及医用设备的管理。

根据产品性质和用途的不同,一个产品可能受到一个部门管理,也可能受到两三个部门管理。具体到转基因植物的管理,农业部负责作物种植生产的安全性,食品药物管理局负责食用与饲用的安全性,环境保护局则负责涉及抗虫与抗除草剂作物的环境安全性。

美国是世界上最早对转基因生物实施法规管理的国家。对于转基因生物及其产品的试验、开发和应用,美国从上世纪70年代就开始进行安全管理,并随着转基因技术的发展不断加强和完善,逐渐建立起覆盖农业转基因生物研究、开发、生产、销售和进出口全过程的安全管理体系。

同时,美国还通过了相关的法律法规,保护公众的知情权和选择权。麦克斯·霍兹曼介绍,当一个转基因新品种走完政府审批程序后,必须放到网上,公众有两次机会提出质询,政府需要对每个公民的提问作出回应。

当然,因为程序的繁杂,也造成了转基因新产品上市周期的相对漫长——目前一个转基因新产品仅仅要通过审批,至少也得花费两到三年的时间。

99%都是

转基因大豆

美国农民

“前几年我们这里还有不少农民种植非转基因的大豆,因为每蒲式耳(在美国,1蒲式耳相当于35.238公升)非转基因大豆的收购价是13.5美元左右,比转基因大豆要高出四五十美分,但是现在大约99%的农民都转而种植转基因大豆了。”

站在一眼望不到边的金黄色大豆田边,肯尼斯·哈特曼拨开一串饱满的豆荚给记者看。这是位于美国中部伊利诺伊州滑铁卢的一片私人农场,肯尼斯的祖上从19世纪60年代就由德国迁居这里,并在大约100年前买下了这片面积达1500公顷的农田,如今60多岁的肯尼斯种植了728公顷的转基因玉米、486公顷的转基因大豆,剩下的二三百公顷土地则用来轮播大豆和小麦。

为什么越来越多的当地农民选择种植转基因大豆和玉米?兼任伊利诺伊玉米种植者协会主席的肯尼斯以自己的种植经验告诉记者:一是非转基因大豆需要分开收获、运输,种植成本相对更高;二是种植的转基因作物,都是抗虫和抗除草剂的,农药用的比以前少,能让土地更干净,还不用翻耕;三是消费者更关心粮食是否干净、看上去是否整洁,却不太关心是否是转基因的,而转基因玉米不会因为被虫咬发生霉变,继而产生黄曲霉素,实际上比非转基因玉米更安全。

对于这片转基因作物农场,肯尼斯倾注了全部心血。记者看到,他80多岁的老母亲虽然头发全白了,但是依然精神矍铄地开着拖拉机帮肯尼斯跑前跑后,此外肯尼斯还长期雇佣着五六名工人,农忙的时候还会临时再雇佣几个帮手。肯尼斯告诉记者,他有三个女儿,最大的正在大学里读兽医专业,其他两个还在上中学,他一边美滋滋地向记者展示手机里存储的大女儿假期在农场里拍的写真照片,一边告诉记者:“将来总会有一个女儿回来接手这片农场的。”

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